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Une nouvelle espèce de tortue géante identifiée aux Galapagos

Elle mesure jusqu’à 1,80 m et peut peser jusqu’à 400 kilos. Une nouvelle espèce de tortue géante a été identifiée par des scientifiques sur l’île Santa Cruz de l’archipel des Galapagos, situées à un millier de kilomètres au sud de l’Equateur, a annoncé mercredi 21 octobre le ministère de l’Environnement du pays.

Santa Cruz, Galapagos

"Jusqu’à présent, on pensait que les deux populations de tortues géantes de l’île de Santa Cruz étaient de la même espèce. Mais de nouvelles analyses génétiques ont montré (...) que les tortues de la partie est de l’île, connues sous le nom de "Cerro Fatal", appartiennent à une nouvelle espèce, différente de celle de la partie occidentale", précise le ministère dans un communiqué.

250 à 300 spécimens
La tortue a été dénommée "Chelonoidis donfaustoi" en hommage à Fausto Llerena, qui s’occupait de George le solitaire, ultime spécimen de l’espèce "Chelonoidis abigdoni" d’une autre île de l’archipel, mort il y a trois ans.
"Nous estimons qu’il y a 250 à 300 spécimens de cette espèce", a déclaré Washington Tapia, scientifique équatorien qui a participé à l’étude.

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Les travaux d’investigation ont été lancés en 2002 lorsque deux chercheurs ont estimé que, par la forme de leur carapace, les tortues devaient appartenir à une espèce différente. "Nous avons analysé une dizaine d’échantillons génétiques et en 2005 les premiers résultats nous ont suggéré qu’il s’agissait bien d’une espèce distincte", a-t-il expliqué.

Avec cette découverte, les scientifiques estiment que l’archipel a compté jusqu’à 15 espèces de tortues, dont quatre éteintes à ce jour.

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Source : Francetvinfo