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LES CLIMATS

 

L’Equateur a un climat tropical variable selon l’altitude et les régions. Le temps peut être très changeant dans une même journée mais reste généralement très agréable avec une sensation de printemps perpétuel. On y distingue principalement deux saisons même si avec le dérèglement climatique, on constate des saisons moins tranchées qu’auparavant :

  • L’hiver, de décembre à mai, le climat est alors chaud et pluvieux.
  • L’été, de juin à novembre, c’est la saison sèche avec des températures plus fraiches.
    Ensuite, l’Équateur est doté de microclimats très différents dépendant des 4 principales régions qui la forment :

 

LES ILES GALAPAGOS


Situé en Equateur, les îles Galapagos sont sujettes aux courants océaniques qui influencent les températures de l’archipel. Cependant, le temps est agréable, à tout moment de l’année. Le climat n’est donc pas typiquement tropical, mais plutôt sec et tempéré, marqué par deux saisons :

  • de décembre à mai, une saison chaude (23 à 30° C) avec des averses. Durant cette période, la température de l’eau peut atteindre 27°C et la mer est relativement calme avec une meilleure visibilité.
  • juin à novembre, une saison froide (19 à 26° C) assez sèche. La température de l’eau peut descendre jusqu’à 21° C. La mer est plus agitée et la visibilité moins bonne mais c’est pendant la saison froide que les plongeurs ont plus de chance de voir des requins-baleine. Juin et novembre sont des mois de transition.

Quand voyager aux Galápagos ?

Le régulateur principal du climat des Galapagos est la température de la surface de l’océan et des courants océaniques, ceux-ci créent des microclimats dans les îles influençant la diversité de la flore et de la faune que vous pourrez rencontrer sur chaque île.
Le choix de votre saison pour votre visite aux Galapagos va conditionner le type de faune et de flore que vous allez rencontrer, car il y a des variations tout au long de l’année. Cela dépend énormément de la saison et du climat. Afin de vous aider à faire ce "choix difficile" nous vous avons préparé un calendrier d’activité de faune et flore selon les îles des Galapagos pour chaque mois de l’année.
Gardez à l’esprit qu’il s’agit simplement d’une vue d’ensemble générale. Les Galapagos sont aussi affectées comme dans le monde entier par les changements climatiques. Les températures sont juste une moyenne, et en raison de l’évolution du climat, le comportement des animaux peut aussi changer.


Climat aux Galapagos selon Terra Andina Ecuador Climat aux Galapagos selon Terra Andina Ecuador

Janvier
• Début de la saison des pluies
• Les oiseaux terrestres commencent à nidifier, généralement après les premières pluies
• Sur Española les iguanes marins adultes deviennent vivement colorés (verts et rouges + noirs)
• Les tortues vertes arrivent sur les plages des Galapagos pour la période de ponte.
• Les iguanes de terre commencent leur cycle reproductif sur l’île Isabela
• L’eau et la température de l’air s’élèvent et restent chauds jusqu’à juin
• Temps idéal pour le snorkeling

Février
• Sur l’Île Floreana les grands flamands commencent à nicher.
• Le canard Bahama (canard à queue noire) commence sa saison de reproduction
• Les fous masqués sur Española sont à la fin de leur période de nidification
• Les iguanes marins nidifient sur l’île Santa Cruz
• Les plus hautes températures de l’eau atteignent les 25C. Cette température varie peu jusqu’à avril
• Très peu de pingouins sont aperçus sur l’île de Bartolome (le plus grand nombre a suivi les eaux fraîches vers l’ouest)
• La saison de nidification du pigeon des Galapagos atteint son sommet

Mars
• La saison des pluies arrive à son plus haut taux de précipitation (cela ne signifie pas des pluies quotidiennes)
• Pluie sporadique, soleil intense et climat chaud. La température de l’air peu atteindre les 35C. Le taux d’humidité augmente.
• Les iguanes marins nidifient sur Fernandina
• Le 21 Mars, l’équinoxe d’été est le signal d’arrivée de l’albatros sur Española.
• Même les eaux des îles occidentales sont chaudes, le temps pour le snorkeling devient idéal. Punta Vicente Roca (Isabela) peut être un site étonnant. Les Pingouins sont très actifs dans l’eau, au milieu des poissons tropicaux ! (surprenant !!)
• Quelques rivages, particulièrement ceux faisant face au côté nord, peuvent recevoir des remontées profondes d’eau (ola de fondo) venant des courants du nord. Les débarquements sur les plages (pieds dans l’eau) dans des lieux comme Puerto Egas, Baie Gardner, Bartolomé peuvent parfois être un défi.
• Les snorkeleurs resteront de longues périodes dans l’eau, la vie est très active sous l’eau.

Avril
• Arrivée massive d’albatros sur Española. Les surprenantes parades nuptiales commencent.
• La fin de la période d’éclosion des tortues géantes
• Les œufs de tortues marines vertes commencent à éclore
• Les œufs d’iguanes de terre éclosent sur Isabela
• Tandis que les pluies sont finies, la végétation des îles est verdoyante
• Bonne visibilité dans l’eau pour les snorkeleurs
• Peut-être, avec mai, le meilleur mois aux Galapagos (temps, animaux, température de l’eau)

Mai
• Sur Seymour Nord les fous à pattes bleues commencent leur parade nuptiale
• Les œufs de tortues marines continuent d’éclore
sur Gardner Bay, Punta Cormoran, et Puerto Egas
• La plupart des œufs des iguanes marins éclosent sur Santa Cruz
• Les arbres Palo Santo commencent à perdre leur feuillage
• Sur Española les albatros commencent à pondre leurs oeufs
• L’océanite de Castro commence sa première période de nidification

Juin

• Début de la saison des bruîmes
• Les tortues géantes sur l’Île de Santa Cruz émigrent des zones montagneuses vers les plaines à la recherche d’endroits de ponte convenables
• Début de la saison de nidification des tortues géantes
• Retour des alizés du sud-est. Les courants deviennent un peu plus forts. L’océan devient plus agité et ses mouvements plus importants.
• Les poches rouges des mâles Frégates superbes sont bien visibles sur Seymour Nord.
• Les migrants du sud ont commencé leur voyage vers le nord. Les Îles Galapagos sont un arrêt de repos pour de nombreux oiseaux. Une certaine espèce de cétacés suit aussi ce modèle de migration.
• Quelques groupes de Baleines à bosse qui migrent jusqu’à des latitudes équatoriales le long de la côte de l’Equateur peuvent atteindre les Galapagos.

Juillet
• La communauté des oiseaux de mer est très active, spécialement les fous à pattes bleues sur Española.
• Le cormoran Aptère commence son rituel de nidification et réalise sa surprenante danse nuptiale sur Fernandina.
• Si vous marchez le long des côtes de Puerto Egas (Île Santiago) vous pourrez trouver l’huîtrier d’Amérique en train de nicher.
• Les lézards de lave commencent leurs rituels d’accouplement jusqu’à novembre
• Cétacés (Baleines & dauphins) sont plus fréquemment aperçus, spécialement sur les côtes ouest d’Isabela
• Le meilleur mois pour voir les quatre étapes de nidification des fous à pattes bleues : œufs, poussins, adolescents et sous-adultes.
• Les eaux ne dépassent pas les 21ºC.

Août
• Galapagos hawks court sur Española et Santiago
• Le fou masqué et mouette à queue fourchue nidifient sur l’île Genovesa
• La température de l’océan chute à 18C, qui varie évidemment selon les zones géographiques.
• Les oiseaux de côte migrants commencent à arriver, ils resteront sur les îles jusqu’en mars
• Les tortues géantes retournent sur les hauteurs de Santa Cruz
• L’océan est très variable, les courants sont à leurs niveaux les plus forts, on peut s’attendre à de fortes montées le long des rivages qui font face à l’ouest et au sud
• La saison d’accouplement des lions de mer a commencé. Les îles occidentales et centrales sont des endroits communs pour leur observation.

Septembre
• Pic de la saison froide (bruîmes)
• La température de l’air atteint son plus bas niveau (19C)
• Les pingouins des Galapagos sont très actifs sur Bartolomé.
• Depuis mai, les nageurs et les snorkeleurs sur Bartolomé, sont enchantés par l’activité des pingouins plongeant sous les eaux à une vitesse incroyable
• Les lions de mer sont très actifs. Les femelles ont atteint l’étape d’œstrus, les mâles réunissant leur harem aboient constamment et se livrent à de féroces combats. Les îles occidentales et centrales sont celles où il est le plus facile d’observer de l’activité.
• La plupart des espèces d’oiseaux marins restent tout à fait actifs sur leurs sites de nidification

Octobre
• Début de la période de nidification pour le héron de lave, elle dure jusqu’à Mars
• Les Loutres des Galapagos (la sous-espèce de lion de mer) commencent leur période d’accouplement
• Les fous à pattes bleues élèvent leurs poussins partout sur Española et Punta Vicente Roca (Isabela)
• Les tortues géantes pondent leurs œufs
• Les jours ne sont pas toujours ensoleillés. La bruine est présente dans à peu près tout l’archipel, sauf sur les îles occidentales où la plupart des jours ont un début brumeux, mais après quelques heures de lumière le temps s’éclaircit
• Les levers du soleil à l’ouest peuvent être tout à fait splendides après le départ des couvertures de bruines sur les régions des volcans occidentaux.
• Les sommets sont dégagés, mais à basse altitude le brouillard couvre le littoral.

Novembre
• La saison d’accouplement des lions de mer continue
• Les lions de mer sont sexuellement actifs sur la partie Est de l’archipel.
• Saison de reproduction pour les noddi bruns
• Certaines espèces de méduses peuvent être aperçues le long des îles.
• Le genus Physalia est communément aperçu flottant autour de la baie de Gardner et des îlots Tortuga. On peut en voir certains échoués sur les rivages des Plages de Floreana.
• L’océanite de Castro commence sa seconde période de nidification
• L’océan est calme. Les alisés du Sud-Est ont diminué d’intensité. Les températures d’eau montent lentement.
• En général le temps est beau en raison de la transition entre les deux saisons
• Bonne visibilité pour les snorkeleurs
• Les petits lions de mer (particulièrement sur l’Îlot Champion) jouent l’aqua-aérobic à côté des snorkeleurs. La plupart des petits sont assez curieux pour mordiller les palmes des snorkeleurs. L’âge moyen de la plupart des petits est 3-4 mois.

Décembre
• L’éclosion des œufs de tortues géantes commence et dure jusqu’en Avril
• Des tortues vertes commencent leur période d’accouplement
• La saison des pluies commence ; toutes les plantes des zones sèches produisent des feuilles. Les Iles Galapagos deviennent vertes
• Les premiers jeunes albatros se couvrent de plumes
• Beau temps

 

LA COSTA


Climat aux Galapagos selon Terra Andina Ecuador

La saison des pluies s’étend de décembre à août. En juillet-août, les nuages ou la garúa (brouillard humide) sont souvent présents. Les régions du nord de la côte Pacifique ont une température moyenne annuelle de 25 à 31°C (grosses chaleurs de décembre à février) alors que le sud est plus doux à cause des courants marins froids. La baignade est agréable toute l’année.En effet la température de l’eau varie de 22°C à 25°C, avec une période allant de Janvier à Mai où la température moyenne de l’eau est de 24°C et le reste de l’année de 22.5°C

 

LA SIERRA


Climat aux Galapagos selon Terra Andina Ecuador

Climat de la Sierra : varie en fonction de l’altitude. La sierra s’élève de 500 m au-dessus du niveau de la mer, jusqu’à 5 000-6 000 m pour les plus hauts sommets. Le climat est soumis à l’altitude et la température perd environ 5°C tous les 200 m. Les variations de pluviométrie et de pression atmosphérique produisent des différences de végétation au même niveau d’altitude. Les vallées connaissent des températures entre 14 et 19°C. La saison sèche s’étend de juin à fin septembre.

 

L’ORIENTE


Climat aux Galapagos selon Terra Andina Ecuador
On y trouve un climat chaud et humide avec des pluies abondantes toute l’année, sauf entre décembre et février, saison la plus sèche. Température moyenne de 25 à 31°C.

Donc difficile de dire quand est la meilleure période pour venir, cela dépend des régions visitées. L’Equateur a cet avantage de pouvoir se visiter toute l’année.